Sheikh Jassim, le banquier qatari en lice pour racheter Man United

Sheikh Jassim bin Hamad al-Thani, président de la Qatar Islamic Bank, est un candidat pour acheter Manchester United. Son ascension dans le monde du football suscite l’intérêt alors que le club est à vendre. Peu d’informations sont connues sur lui, mais il est décrit comme un fervent supporter de United.
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Les secrets de la candidature de Sheikh Jassim pour l’acquisition de Manchester United

Dans le monde du football, le nom de Sheikh Jassim bin Hamad al-Thani, membre de la famille royale du Qatar et président de la Qatar Islamic Bank (QIB), n’est plus inconnu. Avec une ascension remarquable à la tête de la plus grande banque du Qatar, Jassim se fraye désormais un chemin dans le cercle fermé des propriétaires de clubs de football de prestige.

Le fait que ce personnage discrètement célèbre figure parmi les candidats privilégiés pour racheter Manchester United, le club le plus emblématique d’Angleterre, est d’un intérêt particulier. En effet, la saga du rachat du club par la famille Glazer, qui a commencé en 2005, semble enfin approcher de son dénouement.

En novembre dernier, les Glazers ont annoncé qu’ils recherchaient de nouveaux investisseurs pour le club, soit sous la forme d’une participation minoritaire, soit par une vente totale. Ainsi, deux scénarios semblent se profiler à l’horizon : soit la famille américaine repousse les offres de vente du club tout en vendant potentiellement quelques actions, soit ils acceptent une offre de l’un des prétendants, comme Sheikh Jassim ou Sir Jim Ratcliffe.

L’homme derrière la candidature : Sheikh Jassim

Le nom de Sheikh Jassim reste encore mystérieux pour beaucoup. Enfant, il a grandi aux côtés de l’émir du Qatar, Tamim bin Hamad al-Thani. Tous deux ont fréquenté des pensionnats britanniques avant de poursuivre leur éducation à Sandhurst, une prestigieuse académie militaire en Angleterre, où Jassim a obtenu le grade d’officier élève.

À l’âge adulte, Jassim a rencontré un grand succès dans son rôle à la QIB et est bien entendu membre de cercles d’influence au Qatar. Cependant, peu de choses sont connues sur sa vie professionnelle ou privée – même son âge n’est pas facile à vérifier. Quant à son père, c’est une autre histoire.

Sheikh Jassim est l’un des 15 enfants de Sheikh Hamad bin Jassim bin Jaber bin Mohammed bin Thani Al Thani, souvent connu sous les initiales HBJ. Ce dernier, ayant occupé les postes de Premier ministre et de ministre des Affaires étrangères pour l’État du Golfe, est une figure bien connue dans les cercles d’élite en Angleterre.

Un supporter dévoué de Manchester United ?

Sheikh Jassim est décrit comme un fan de Manchester United, mais cette information est difficile à confirmer. Il est dit qu’il soutient le club depuis son enfance, assiste à plusieurs matchs et participe même à des parties de football récréatives portant le maillot de United. Pourtant, l’authenticité d’une photo de Jassim dans le maillot de United a été mise en doute.

Dans sa quête de reprise du club, Jassim a formé la Nine Two Foundation, une entité nommée en hommage à la célèbre ‘Class of 92’ de United – un groupe de diplômés de l’académie qui comprend David Beckham, Paul Scholes et Gary Neville et qui a propulsé une ère de grand succès pour le club.

Le poids financier de Sheikh Jassim

Il est également complexe d’estimer la fortune de Sheikh Jassim. Forbes estime que son père dispose d’une fortune de 1,2 milliard de dollars, mais la richesse collective de la famille se situerait plutôt aux alentours de 275 milliards de dollars. La fortune personnelle de Jassim est quant à elle estimée à environ 1,5 milliard de dollars. La banque qu’il préside, QIB, a déclaré plus de 620 millions de dollars de bénéfice net pour le premier trimestre 2023.

D’après les informations disponibles, Sheikh Jassim a lancé une offre finale pour Manchester United le 7 juin. Il semblerait qu’il ait proposé aux Glazers une offre à prendre ou à laisser de plus de 7,5 milliards de dollars. Jassim a toujours été clair sur le fait que son offre concerne 100% du club, contrairement à l’offre de Sir Jim Ratcliffe et INEOS qui visent une participation majoritaire d’environ 69%.

Sa vision pour l’équipe mancunienne

En outre, Sheikh Jassim s’est engagé à effacer l’énorme dette du club, qui s’élevait à environ 650 millions de dollars en mars, tout en fournissant « des fonds significatifs » pour améliorer les installations d’entraînement des hommes et des femmes, investir dans la communauté locale et développer ou reconstruire Old Trafford.

Ces promesses, couplées à la perspective d’une puissance financière renforcée sur le marché des transferts, ont rendu l’offre qatarienne plus populaire parmi un certain nombre de supporters de United.

Dans une déclaration rendue publique lors de la confirmation de son intérêt pour la reprise du club, Sheikh Jassim a déclaré : « Le plan d’offre vise à ramener le club à ses anciennes gloires, tant sur le terrain qu’en dehors, et – surtout – cherchera à replacer les fans au cœur de Manchester United Football Club une fois de plus.


Billet rédigé par Thelma Z. (modifié le mardi 13 juin 2023 à 13:59) Avatar photo

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